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Los estudiantes encuentran nuevas maneras de emitir su voto a pesar de la pandemia

Este artículo se publicó el 16 de octubre, 2020 por CalMatters.

 

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Fernando Villarreal, votante por primera vez, espera participar en las próximas elecciones presidenciales.

“Creo que es una elección muy importante para la democracia y creo que los jóvenes tienen mucho en juego en lo que respecta a la educación, la salud y muchos otros temas”, dijo el estudiante de primer año del Colegio Palomar.

Los Angeles California, October 8, 2020: Voting ballot material. | Jorge Villalba / iStock
Los Angeles California, 8 de octubre, 2020: Material para votar. | Jorge Villalba / iStock

Pero eso no significa que el proceso sea sencillo para Villarreal, que se inscribió para votar hace unos meses mientras solicitaba una licencia comercial para una empresa de ropa que acaba de lanzar. Desde entonces, no se ha cruzado con ningún programa de divulgación electoral, pero tenía algunas preguntas: ¿Qué debería hacer con su voto por correo una vez que lo llene? ¿Y cómo darle sentido a las propuestas del estado, que él llamó “confusas”?

“Para las boletas de voto por correo tienes que firmarlas en el reverso, y si no las firmas, supongo que tu voto se desecha o simplemente no es válido, y es una caja muy pequeña en el reverso”, dijo. “Creo que debería ser más simple”.

Impulsados por las preocupaciones sobre el cambio climático, el racismo y la atención sanitaria, los estudiantes se movilizan más en torno a las elecciones de noviembre de lo que lo hicieron en 2018 o 2016, afirman los investigadores que estudian los patrones de votación del grupo. Pero la pandemia de coronavirus también ha agudizado la falta de información entre los californianos más jóvenes sobre dónde y cómo votar. Los estudiantes que organizan la campaña “Get-out-the-vote” están tratando de cerrar esa brecha, intercalando la presentación de candidatos con campañas en los medios sociales mientras trabajan para llegar a sus compañeros que están dispersos y aislados por la pandemia.

Mientras que el 33% de los jóvenes de 18 a 24 años trató de convencer a otros jóvenes para que votaran en 2018, ese número aumentó al 50% para esta elección, según una encuesta realizada por Circle, un centro de investigación de la Universidad de Tufts centrado en la participación cívica de los jóvenes. La mayoría de los estados también han visto un aumento en el registro de votantes jóvenes en comparación con noviembre de 2016, la última elección presidencial, incluyendo un aumento del 24% en California.

Y aunque es más probable que los votantes de mayor edad voten antes que los más jóvenes, más de un millón de votantes de 18 a 29 años ya han emitido su voto en todo el país, según la empresa de datos demócrata TargetSmart, en comparación con los 266,000 que lo hicieron en 2016.

“Definitivamente hay señales prometedoras para la participación de los jóvenes, y esperamos ver una alta participación juvenil, pero también existen estas barreras reales contra las que creo que los jóvenes y los grupos que los apoyan están trabajando activamente”, dijo el coordinador del programa de investigación de Circle, Peter de Guzmán.

Entre los estudiantes universitarios en particular, muchos son votantes por primera vez, no están familiarizados con el proceso de votación o es probable que vivan en una dirección distinta a la que se registraron inicialmente. De Guzmán dijo que este tipo de barreras juegan un papel más significativo en el no voto que la apatía política.

“Hemos visto que los jóvenes necesitaban que alguien les organizara su horario de trabajo o escolar, muchos de ellos no sabían dónde votar, la gente necesitaba organizar los viajes a las urnas, así que existen esas barreras”, dijo De Guzmán. “Yo diría que, en general, lo que vemos es que no son barreras de apatía o de indiferencia, sino más bien barreras de acceso”.

La pandemia ha añadido nuevos obstáculos. Los estados están intentando llevar a cabo una votación por correo generalizada. Los campus universitarios han surgido como focos del virus, lo que significa que las vidas de los estudiantes están más en movimiento que nunca.

En los meses anteriores a las elecciones, las iniciativas de registro de votantes eran casi ineludibles en los campus universitarios. Pero con los pasillos de los campus vacíos desde marzo, no hay más mesas fuera de la biblioteca, y no hay más pizza gratis para disfrutar en las campañas de registro en persona.

“Este año, pasamos de llamar a las puertas a pulsar los teclados”, dijo Jesse Barba, director principal de asuntos externos de la organización de ayuda a la juventud Young Invincibles.

Es probable que los estudiantes que se inscribieron para votar en los eventos universitarios durante las elecciones anteriores hayan utilizado un domicilio escolar, pero es poco probable que vivan en ese mismo domicilio durante la pandemia, dijo Lisette Mata, subsecretaria a cargo de las operaciones de la oficina del Secretario de Estado de California. 

“Ahora que muchos de ellos están viviendo en sus casas, es posible que no se den cuenta de que necesitan actualizar su inscripción porque su papeleta de voto y su información se enviarán a la dirección que utilizaron para inscribirse en ese evento con una organización estudiantil”, dijo Mata.

Una forma fácil en que los estudiantes pudieron actualizar su registro en la última elección fue visitando un centro de votación, una ventanilla única que abre varios días antes del día de las elecciones, donde se puede votar, actualizar el registro de votantes o acceder a otros recursos de votación. El primer centro de votación universitario de California se abrió en la Universidad Estatal de Sacramento en 2018, y el Secretario de Estado estaba trabajando con los registradores de los condados para ampliar drásticamente el número de universidades con ellos este año. Una ley estatal aprobada el año pasado animó a los registradores a localizar los centros en las universidades.

Pero COVID-19 truncó esos planes ya que las universidades acogen menos estudiantes en el campus y restringen las actividades en persona. 

Los estudiantes de la Universidad Estatal de Sacramento votan en el campus, el 6 de noviembre de 2018. | Eucario Calderón, The State Hornet, cortesía de CalMatters
Los estudiantes de la Universidad Estatal de Sacramento votan en el campus, el 6 de noviembre de 2018. | Eucario Calderón, The State Hornet, cortesía de CalMatters

“Muchos estudiantes dicen que sus administradores se retractaron de la decisión de tener un centro de votación o un lugar de votación, o simplemente estaban confundidos y estancados”, señaló Mata.

Dijo que las elecciones son consideradas una función crítica que se permite operar en las escuelas a pesar de los cierres de universidades, pero muchos administradores no lo saben.

Algunas comunidades universitarias más activas, como la UCLA, todavía planean proporcionar estos espacios. Incluso en una pandemia, los estudiantes y los miembros de la comunidad todavía dependen de ellos, agregó Mata. Pero otros, como Grossmont College en San Diego, optaron por no tener un centro de votación en el campus debido a preocupaciones de salud y seguridad. 

La junta estudiantil del colegio comunitario originalmente quería tener un centro de votación a pesar de las preocupaciones de los administradores, dijo Cadence Dobias, un estudiante de Grossmont y miembro de la junta del Senado Estudiantil de los Colegios Comunitarios de California. Pero una vez que se hizo evidente que los casos de COVID-19 en el área estaban empeorando, acordaron que el centro presencial podría poner a los estudiantes en riesgo.

Con pocas posibilidades de hablar en persona, los organizadores estudiantiles dicen que en su lugar están comenzando a utilizar cuentas de medios sociales centradas en la votación, haciendo anuncios al final de las conferencias de Zoom y convocando a compañeros no registrados. 

“Hemos rediseñado nuestro sitio web, empezamos a desarrollar una cuenta del programa Rock the Vote en Instagram, investigamos la creación de eventos y experiencias digitales, y estamos tratando de encontrar maneras de motivar a los estudiantes a venir y registrarse para votar”, dijo Armando Sepúlveda, presidente de Rock the Vote en la Universidad Estatal de San Diego.

Una de las adaptaciones que Sepúlveda señaló fue la necesidad de ofrecer pautas para el registro de votantes en los 50 estados, en lugar de sólo en California, para poder acomodar a los estudiantes de otros estados.

En UCLA, los organizadores con CALPIRG están usando conexiones personales para dar una buena primera impresión, dijo el presidente de la Junta Estatal de CALPIRG, Nic Riani.

“En lugar de presentar, como lo hacíamos en el pasado… estaremos haciendo difusión de amigo a amigo, llamando y enviando mensajes de texto a nuestros amigos para asegurarnos de que estén registrados”, dijo Riani. “Es realmente el mismo enfoque general, pero sólo algunas de las tácticas han cambiado”.

Las tácticas utilizadas en los esfuerzos de movilización de votantes también dependen en gran medida de la demografía de cada universidad. Dobias, de Grossmont College, dijo que los colegios comunitarios pueden enfrentarse a barreras únicas basadas en los diferentes perfiles de sus estudiantes. 

“Desde el hecho de tener varios campus diferentes hasta los horarios variables, con clases diurnas y nocturnas, y que sean muy diferentes en cuanto a la demografía”, dijo Dobias. “Ya era una lucha hacer participar a nuestros estudiantes y ahora es completamente diferente”.

Por un lado, dijo que contactar a los estudiantes en espacios online deja fuera a aquellos que tienen menos acceso a la tecnología, o menos conocimiento sobre cómo usarla. Incluso entre aquellos que tienen acceso a la tecnología, encontrar un espacio seguro para votar puede ser una lucha.

“Durante este tiempo, tuvimos que tener en cuenta que a algunos estudiantes no se les proporcionan los espacios como nuestra biblioteca y los servicios para estudiantes y la librería donde pueden tener un espacio seguro para hacer su trabajo y llenar formularios, sin quizás ninguna de las presiones que existen en su vida familiar”, dijo Dobias.

Para aquellos que no pueden votar debido a su estatus de ciudadanía o a un encarcelamiento anterior, Dobias dijo que es importante recordar a estos estudiantes que hay otras formas de participación política más allá de la temporada electoral. Esto puede incluir hablar con la familia y los amigos sobre los temas que son importantes para ellos, y animarlos a votar como si lo hicieran en su nombre.

“Queremos atraer a estos estudiantes más allá de la simple votación”, dijo. “Queremos convertirlos en defensores sociales y políticos de lo que les apasiona”.

Es casi seguro que California votará azul en la contienda presidencial, como lo ha hecho en todas las elecciones desde 1992. Pero el aumento de la votación entre los jóvenes, que tienden a ser de centro-izquierda, podría impactar los resultados a nivel estatal y local.

“Incluso si sienten que su voto no importa en la elección presidencial, podría dar forma al cambio en una junta escolar, en un consejo de la ciudad o incluso en un escaño del Congreso”, dijo Sepúlveda. “Depende de nosotros proteger nuestra democracia y la mejor manera de hacerlo es mediante la participación”.

Una propuesta estatal que probablemente repercuta en los estudiantes universitarios es la Propuesta 16, según la cual los votantes determinarán si las universidades del estado pueden implementar una acción afirmativa basada en la raza, el género o la etnia en las admisiones y contrataciones. La medida de la boleta electoral presenta una votación deficiente, pero las asociaciones estudiantiles de la Universidad de California y los colegios comunitarios de California la han respaldado, junto con las juntas de gobierno de esos sistemas y la Universidad Estatal de California.

Barba, de Young Invincibles, dijo que la pandemia hace que más jóvenes piensen en la atención de la salud y en el costo de la educación superior.

Sin embargo, la lista completa de temas que probablemente inspiren a los jóvenes votantes es vasta, dijo De Guzmán de Circle.

“También vemos diferencias según la raza de los jóvenes y los temas que les preocupan”, indicó. “Esto demuestra que los jóvenes no son un monolito”.

La fecha límite para registrarse en línea o por correo en California era el 19 de octubre, aunque se anima a los votantes a registrarse lo antes posible para asegurar la llegada oportuna de las boletas de voto por correo. Los votantes pueden registrarse en persona hasta el 3 de noviembre. Las normas y los plazos de inscripción varían según el estado.

 

Bella Ross es colaboradora de la Red de Periodismo Universitario de CalMatters, una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo el estado. Este artículo y otras coberturas de educación superior son apoyadas por la Fundación College Futures.

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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